Im Nebel 

Seltsam, im Nebel zu wandern! 
Einsam ist jeder Busch und Stein, 
Kein Baum sieht den andern, 
jeder ist allein. 

Voll von Freunden war mir die Welt, 
Als noch mein Leben licht war; 
Nun, da der Nebel fällt, 
ist keiner mehr sichtbar. 

Wahrlich, keiner ist weise, 
Der nicht das Dunkel kennt, 
Das unentrinnbar und leise 
Von allen ihn trennt. 

Seltsam, im Nebel zu wandern! 
Leben ist Einsamsein. 
Kein Mensch kennt den andern, 
Jeder ist allein. 

(November 1905)


Vorgetragen, ver. 2

Interpretation mit Musik:


Fragen zum Text:

    Strophe 1:
    • Who is wandering?
    •  Why the personification: "kein Baum sieht den andern" ?

    Strophe 2:

    • Who is "mir"?
    • What contrasts are drawn here: Freunde; Licht/Nebel; "keiner mehr sichtbar"
    • Which condition do you think is more positive: Licht or Nebel?

    Strophe 3: 

    • How does the speaker view "Dunkel", that is, the absence of "Licht"? 
    • What are 2 unavoidable ("unentrinnbar") consequences of "Dunkel"?

    Strophe 4:

    • What is the essential nature of Life/Leben? 
    • The speaker seems to accept loneliness as the cost of wisdom. 
    • What is your reaction to this "trade-off"?

Personal Questions:

  •  Have you ever felt the need or desire to be alone in nature? Why?
  • Do you have friends whom you would consider “fairweather” friends (“voll von Freunden war mir die Welt, als noch mein Leben licht war”)? What about when times are more difficult (“Nun, da der Nebel fällt, ist keiner mehr sichtbar”)? Do you feel you have friends who would stick by you? Has a friendship ever been tested in this way?
  • The author seems to identify “Nebel” and “Dunkel” with loss of friends, but also as a means to gain knowledge and insights (“Wahrlich, keiner ist weise, der nicht das Dunkel kennt”). Do you think the dichotomy is necessary? Have you ever felt this way?
  • What would you ask of or say to the author if you could discuss this poem with him?
  • There are several readings/musical adaptations available.  Which one do you like the best?  Which one seems to be the most fitting considering the "tone" of the poem?

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